新光合纖以創新、差異化做環保永續

關鍵字:無限衣(Unlimited Recycled Shirts)、瓶用聚酯粒(PET Chip)、催化劑(Catalyst)、纖維用聚酯粒(Fiber Chip)

2020年是老牌化纖大廠新光合纖創立50週年,新光合纖向媒體市場展示以聚酯環保紗創作的藝術品,和尚在持續研發投入的全聚酯「100%可回收」的「無限衣」白襯衫;布料、縫線、鈕扣到包裝外盒全都是聚酯做的,可以全部回收再製,由此建立零廢棄永續紡織生態。


消費後回收的衣服因為複合材質、易有雜質等特性,使用過後能100%回收再利用的少之又少,新光合纖因為有高分子聚合設備,能夠將回收的舊衣服聚酯材質解聚重合、去雜質,若衣服是採用100%聚酯做成,則可以不斷的循環回收,再製成新衣服上市。如今新光合纖以全聚酯為原料製成白襯衫,命名為「無限衣」可以無限循環使用。(參見圖1)

資料來源:自由財經,https://ec.ltn.com.tw/article/breakingnews/3312267

圖1 新光合纖開發全聚酯「100%可回收」的「無限衣」白襯衫


有鑑於現在市面上寶特瓶用聚酯粒的競爭非常激烈,新光合纖投入飲料用寶特瓶的創新、差異化產品研發,使用鈦觸媒就是其中一項。


鈦抗腐蝕、耐高溫及低溫,化學性質極為穩定,大量應用於航太及醫療領域,被稱做太空金屬。不只用在火箭,鈦也可以作為生產瓶用聚酯粒的催化劑,但目前最廣泛使用的催化劑不是鈦,而是銻。銻觸媒應用於瓶級聚酯粒的用量、溶出量都微乎其微,對人體無害,但畢竟銻仍屬於重金屬,對食安要求極高的日本消費市場,尤其是要長時間放置於攝氏60度保溫環境下的飲料用寶特瓶,有更高的要求標準。


因此,新光合纖選擇鈦作研發,鈦不是重金屬,對人體完全無害,且鈦觸媒的用量只需銻觸媒的1/10。但剛開始改用鈦觸媒生產寶特瓶時,瓶身尚留有一點點的淡黃色,新光合纖再經過7年的研發改善,至今可以生產出無色透明的寶特瓶,成功打進日本高端寶特瓶市場。(參見圖2)

資料來源:天下雜誌「日本人用的最環保寶特瓶九成來自這家台灣大廠」,2020年10月

圖2 新光合纖用鈦觸媒做高端寶特瓶


至今,寶特瓶生產用鈦金屬做觸媒是最環保、技術門檻最高,且能符合經濟成本的選擇。新光合纖每年可提供日本市場約10萬噸的鈦觸媒瓶用酯粒,同時新光合纖也是全球最大的鈦觸媒商業化原料生產供應廠商。2020年新光合纖與越南國營企業越南油氣集團(PVN)旗下子公司VNPOLY合作,採用鈦觸媒生產高階機能性環保聚酯纖維,將非重金屬的鈦觸媒推廣應用於聚酯纖維生產,可以滿足國際服飾品牌商對環保創新的需求與青睞。