以藻類生質原料製成的環境友好型跑鞋


圖1 Ultra Blooms藻類生質原料跑鞋(一)

英國老牌鞋廠Clarks的經營者Galahad Clark試圖以非傳統方式推動家族企業的發展,歷經嘗試3D列印和採用再生材料製成環保鞋材的設計經驗。2004年Galahad Clark創立Vivobarefoot,是一家極簡主義的跑鞋公司,旨在提供可作為赤腳跑步時的最佳力學和姿勢鞋款,深獲赤腳運動愛好者和赤腳跑步界的認同。


2017年Vivobarefoot與機能材料開發公司Bloom成功開發Vivobarefoot Ultra Blooms跑鞋,也是全球第一雙採用藻類生質原料製成的跑鞋,具有類似EVA(Ethylene Vinyl Acetate)泡棉材質的特性,可以輕易柔捏變形、柔軟舒適,且超輕量,白色薄型的鞋底,一體成型的鞋帶孔與鞋面。(參見圖1)


設計專為在乾燥地面以及河流、海洋中使用的鞋款,Ultra Blooms完全由藻類生物質所提煉之EVA泡棉所製成,因此產品就只有藻綠色。(參見圖2)



圖2 Ultra Blooms藻類生質原料跑鞋(二)

藻類生質原料EVA泡棉的開發主要是為了解決日益嚴重的湖泊或池塘中的藻類繁衍污染問題而做;近年來氣候暖化,具入侵性且成長快速的藻類植物已經成為生態危機,過多藻類會釋出毒素,危害人類及動物。美國機能材料開發公司Bloom大量收集這些過量繁殖的藻類,開發將藻類與聚合物結合在一起,做為跑鞋原料,除可以減低藻類所帶來的環境污染問題外,也可取代石油系原料,降低生產過程中的碳足跡排放,此藻類生質泡棉的特性幾乎與一般用來作為運動鞋緩衝材料的EVA一樣,並且其生產成本和價格,皆可以與EVA相當。

目前不只有Vivobarefoot銷售以藻類原料製作的跑鞋,2020年美國知名饒舌歌手、音樂製作人Kanye West創立的潮牌YEEZY,發表一款與adidas聯名的YEEZY Foam Runner鞋款(參見圖3),同樣也是採用藻類生質原料製作而成,並計畫在美國亞特蘭大設廠生產,採用100%的藻類生質原料,屬於環保材質且是一體成型,未來YEEZY更將計畫自行生產原料,將以減緩生態危機和美國製造為訴求,試圖改變以往傳統鞋材給人不環保的既定產品形象與生產運作模式。




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