以菌絲體作為可生物分解之可持續性、功能性材料

MycoWorks是一家位於舊金山在2013年成立之新創企業,開發以菌絲體製作為可持續性產品的原料,並且成功應用於家具材料、建築材料、鞋材和服裝用皮革等多方面。


菌絲體就是一般蕈類植物(菇類)的根部,通常所謂的蕈類則是由菌絲開始成長,沒有根、莖的區別,而我們一般所看到菇類傘狀物體,就是蕈類植物的子實體。因為蕈類不含有葉綠素,無法自己製造養份,所以必須附著在樹木或腐木上生長;初期以菌絲的形態在土壤或腐木中開始成長,直至繁殖時期則會形成蕈(傘狀物)。蕈類主要藉由其長在菌傘下的孢子來繁殖後代,孢子的體積非常小,成熟後會隨著風飄散,並逐漸長成絲狀構造,即為菌絲,經由不斷生長、分裂然後聚集交錯成一大片白色的菌絲,便稱為菌絲體(參見圖1),經由菌絲體吸收養分、成長、長大,最後再生成蕈。


圖1、菌絲體示意

MycoWorks首席執行長兼聯合創始人Sophia Wang表示已經成功開發菌絲體作為可多方應用的可持續性和功能性材料,是為一項兼具有機與耐用性的環保原料。MycoWorks從自然界中獲取真菌,然後將初期的菌絲體組織放入一罐廢棄的有機材料中,這些有機材料包括玉米、木屑和其他農業廢棄物,經過3~7天培養期間,再將菌絲體置入特定尺寸或形狀的模具中,然後乾燥、成型。當公司於2013年成立時,主要致力於開發可以替代建築用磚,並且成本更低的菌絲體;近期MycoWorks宣布將與兩家鞋類產品公司合作,將菌絲體材料推向鞋材皮革與紡織服裝應用市場(參見圖2)。

圖2、MycoWorks以菌絲體製成捲取狀皮革之原形

MycoWorks的菌絲體材料具有柔軟性、延展性、防風雨等性能,可以替代鞋材中的皮革和泡沫材料,並且易於堆肥、可自然分解,可謂是完全符合環保的閉鎖循環。



另一家美國紐約生物材料公司Ecovative Design也成功開發以菌絲體作為建築用複合材料,以及包裝材料、絕緣材料、紡織服裝用纖維等多方面的應用。(參見圖3)



圖3、Ecovative Design 利用菌絲體作為包裝材料

依據Ecovative Design實驗結果,若將菌絲體直接放入特定模具,可以使其自然長成所需要之成型,成型後的菌絲體僅需加熱脫水、停止菌絲體繼續生長,便可直接成為包裝用材。在鞋材應用方面,利用菌絲體的柔韌、耐用、具彈性等特質,該公司開發成可用於運動鞋鞋底的材料。不僅如此,該公司還將菌絲體材料廣泛應用於汽車坐墊、消音和隔熱材,主要也是因為菌絲體具有可回收性和可塑性,具有相當大的開發空間與市場前景。


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